Vad är IaaS? Ditt datacenter i molnet

Cloud computing är inte en monolitisk typ av erbjudande, utan ett sortiment av tjänster som syftar till att möta de olika IT-behoven i en organisation.

En sådan tjänst som tillhandahålls via molnet är infrastruktur-som-tjänst (IaaS), som levererar virtualiserade datorresurser till organisationer vanligtvis via internet. IaaS är en av huvudtyperna av molntjänster, tillsammans med mjukvara-som-tjänst (SaaS) och plattform-som-tjänst (PaaS).

I IaaS-modellen är tredjepartsleverantörer värd för hårdvaruutrustning, operativsystem och annan programvara, servrar, lagringssystem och olika andra IT-komponenter för kunder i en mycket automatiserad leveransmodell. I vissa fall hanterar IaaS-leverantörer också uppgifter som löpande systemunderhåll, säkerhetskopiering av data och affärskontinuitet.

Organisationer som använder IaaS kan själva tillhandahålla infrastrukturtjänsterna och betala för dem per användning. Avgifter betalas vanligtvis per timme, vecka eller månad, beroende på serviceavtalet. I vissa fall debiterar leverantörer klienter för infrastrukturtjänster baserat på hur mycket virtuell maskin (VM) kapacitet de använder under en tidsperiod.

IaaS vs. PaaS vs. SaaS

I likhet med andra molntjänster ger IaaS åtkomst till IT-resurser i en virtualiserad miljö, över en allmän anslutning som vanligtvis är internet. Men med IaaS får du tillgång till virtualiserade komponenter så att du kan skapa dina egna IT-plattformar på den - snarare än i ditt eget datacenter.

IaaS ska inte förväxlas med PaaS, ett molnbaserat erbjudande där tjänsteleverantörer levererar plattformar till kunder som tillåter dem att utveckla, köra och hantera affärsapplikationer utan att behöva bygga och underhålla den infrastruktur som programvaruutvecklingsprocesser vanligtvis kräver.

IaaS skiljer sig också från SaaS, en mjukvarudistributionsmodell där en tjänsteleverantör är värd för applikationer för kunder och gör dem tillgängliga för dessa kunder via internet.

Poolen av IaaS-tjänster som erbjuds till klienter hämtas från flera servrar och nätverk som vanligtvis distribueras över många datacenter som ägs, drivs och underhålls av molnleverantörer.

IaaS-resurser kan vara antingen enhyresgäster eller multitenant och de finns i tjänsteleverantörens datacenter.

"Multitenant" betyder att flera kunder delar dessa resurser, även om deras system hålls åtskilda. Det här är det vanligaste sättet att leverera IaaS eftersom det är både mycket effektivt och skalbart, vilket möjliggör generellt sett lägre kostnader för cloud computing.

Däremot existerar system för enskilda hyresgäster för att tjäna kunder som behöver strikt separering från andra men till en högre kostnad. System med enskilda hyresgäster liknar mer traditionella värdtjänster där en tredjepartsleverantör i huvudsak hyr ut ditt dedikerade utrymme i sitt datacenter, men en sann enhyresgäst IaaS erbjuder också molnspecifika funktioner som skalbarhet och tillgång till ett brett spektrum av plattformar teknik som värdtjänster ofta inte kan tillhandahålla.

Du kan skapa din egen interna IaaS i ditt eget datacenter med hjälp av cloud computing-teknik, men detta är inte sant IaaS. Det är verkligen ett traditionellt datacenter som använder modern teknik i molnstil. En molnbaserad IaaS-leverantör erbjuder vanligtvis större skalbarhet, större urval av teknikalternativ, tillgänglighet på begäran och vanligtvis mycket bättre säkerhet eftersom den har skapat sin IaaS-plattform för att stödja hundratals eller tusentals kunder.

Relaterad video: Vad är moln-native-metoden?

I den här 60 sekunders videon kan du lära dig hur det molnintegrerade tillvägagångssättet förändrar hur företag strukturerar sin teknik, från Craig McLuckie, grundare och VD för Heptio, och en av uppfinnarna av Kubernetes med öppen källkod.

IaaS affärsfördelar

Bland de viktigaste affärsfördelarna med IaaS - precis som i andra molnerbjudanden - är att det möjliggör en smidighet som inte är möjlig med traditionell IT-infrastruktur som är beroende av lokala datacenter.

IaaS-plattformar ger tillgång till mycket skalbara IT-resurser som kan justeras efter behov av kapacitetsändringar. Detta gör modellen idealisk för företag som upplever tillfälligt höga arbetsbelastningar, till exempel vad många återförsäljare står inför under semestersäsongen. Det passar också bra för små och medelstora företag som förväntar sig en ökad efterfrågan på en stadig basis.

Företag i dag vill vara mer flexibla för att bättre kunna konkurrera med webbaserade företag som kan göra förändringar i farten. Ökad smidighet och skalbarhet är en av de viktigaste drivkrafterna för IaaS.

Det är också kostnadsbesparingar. Genom att flytta IT-infrastrukturen till molnet kan du spara på kapital och driftskostnader. Genom att bara betala för datorkapacitet efter behov kan du minska kostnaderna för underutnyttjade resurser. Du kan också sänka underhållskostnaderna för IT-hårdvara på grund av minskat beroende av intern datacenterhårdvara. Molnövervakningsverktyg och en molnkunnig kostnadsmodell kan hjälpa dig att identifiera dolda kostnader och bortkastade utgifter och undvika att spira IaaS-räkningar.

Du måste dock vara noga med att övervaka din användning och se till att dina applikationer och andra system använder molnresurser effektivt. I IaaS uppmätta värld betalar du för slösaktig användning till samma pris som effektiv användning.

En annan fördel med IaaS är flexibilitet när det gäller plats. Organisationer kan komma åt IaaS-erbjudanden från praktiskt taget alla platser där det finns tillgång till internet.

Det finns också fördelen med tillgänglighet. Eftersom molnleverantörer förlitar sig på flera anläggningar finns det ingen enda felpunkt. De distribuerar också sina anläggningar för att minska latens baserat på var kundplatsen är.

IaaS-applikationer

Du kan använda IaaS för en mängd olika arbetsbelastningar. Men enligt en Gartner-rapport från juli 2019 finns det vanligtvis fyra breda kategorier av behov av dessa tjänster:

  • Digital verksamhet: I nästan alla företag som drabbas av digitala störningar står digitala affärsbehov för en majoritet av arbetsbelastningarna i IaaS. De digitala affärsanvändningsfallen inkluderar digital marknadsföring, e-handel, kundresurshantering, programvara som en tjänst, datatjänster och IoT-applikationer.
  • Agila projekt: Många organisationer har lanserat IT-projekt som de genomför på ett smidigt sätt. Snabb applikationsutveckling, prototyper, experiment och andra projekt som kräver smidighet, flexibilitet och förmågan att möta brådskande infrastrukturbehov körs ofta på IaaS.
  • Datacenterersättning: I många organisationer ersätter eller kompletterar IaaS gradvis traditionell lokal datacenterinfrastruktur. I dessa fall används IaaS vanligtvis på samma sätt som en organisations interna virtualiseringsmiljö, och företag börjar vanligtvis med utvecklingsmiljöer eller mindre kritiska produktionsapplikationer och utvidgar sedan gradvis sin användning av IaaS för att vara värd för kritiska applikationer när de får mer erfarenhet och förtroende.
  • Batch computing: Detta är det minst vanliga behovet av IaaS, säger Gartner. I dessa fall fungerar IaaS som en ersättning för traditionell högpresterande eller nätbaserad databehandling. Möjliga applikationer inkluderar rendering, videokodning, genetisk sekvensering, modellering och simulering, numerisk analys och dataanalys.

IaaS-leverantörer och teknik

Bland de ledande IaaS-leverantörerna är Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure, Google Cloud Platform, IBM Cloud, Alibaba Cloud, Oracle Cloud, Virtustream, CenturyLink och Rackspace.

De viktigaste teknologikomponenterna i varje IaaS-erbjudande inkluderar beräkningsresurser, lagring och nätverk.

Vissa erbjuder även självbetjäningsgränssnitt, inklusive webbaserade användargränssnitt och API: er, hanteringsverktyg som levereras som tjänster och molnprogramvara.

Viktiga funktioner i IaaS-erbjudanden inkluderar, enligt Gartner:

  • Både offentligt och privat moln IaaS. En enda arkitektur och funktionsuppsättning och hantering över moln för både offentliga och privata moln låter dig flytta arbetsbelastningar över olika servicemodeller beroende på dina behov.
  • Höga säkerhetsstandarder. Även om alla leverantörer hävdar att de har höga säkerhetsstandarder, varierar omfattningen av de kontroller de tillhandahåller kunderna. Alla erbjuder i allmänhet tjänster som uppfyller vanliga regelefterlevnadskrav, och de har vanligtvis SSAE 16-revisioner för sina datacenter. Vissa kan också ha säkerhetsbedömningar från tredje part för deras IaaS-erbjudanden.
  • Hög tillgänglighet. Månatliga serviceavtal för beräknings tillgänglighet (SLA) på 99,95 procent och högre är typiska - i allmänhet högre än tillgänglighets-SLA för hanterad hosting. Många leverantörer har ytterligare SLA som täcker tillgänglighet och prestanda för nätverk, liksom respons på kundtjänst.
  • Prissättning per timme. Alla leverantörer erbjuder mätning av virtuella datorer per timme, och vissa erbjuder kortare mätningssteg som kan vara mer kostnadseffektiva för kortvariga batchjobb, säger Gartner. De flesta leverantörer tar ut per VM-basis, och vissa erbjuder en prissättningsmodell för delad resurspool eller är flexibla för hur de prissätter tjänster.

IaaS risker och utmaningar

Som med alla andra typer av molntjänster kommer IaaS med flera risker och utmaningar som organisationer behöver ta itu med.

Bland de viktigaste problemen är cybersäkerhetshot. Att skydda data i molnet beror mycket på säkerheten för molninfrastrukturen som ägs av tjänsteleverantören. Virtuella datorer kan exponeras om det t.ex. finns en komprometterad hypervisor.

Det finns också säkerhetsrisker som uppstår när anställda hos tjänsteleverantören har direkt tillgång till molninfrastrukturen, inklusive hårdvara, nätverk och hypervisorer.

Några av dessa säkerhets- och integritetsrisker kan leda till svårigheter att följa myndighetens bestämmelser. Detta gäller särskilt för företag i starkt reglerade industrier som hälso- och sjukvård och finansiella tjänster.

En annan potentiell utmaning är komplexiteten i att hantera en IT-miljö som är starkt beroende av molntjänster som tillhandahålls av en extern enhet. Det kommer naturligtvis att bli en viss förlust av kontroll till följd av att man förlitar sig på en tjänsteleverantör för kritisk IT-funktionalitet, och eftersom IaaS-leverantörer äger och underhåller infrastrukturen kan hantering och övervakning vara svårare för företag.

Slutligen finns det risker med själva tjänsteleverantörerna. Som Gartner konstaterar i sin rapport utvärderar många av leverantörerna på marknaden sina IaaS-företag eftersom marknaden fortsätter att konsolideras kring AWS, Microsoft och Google - så du bör vara medveten om att vissa leverantörer kan göra betydande förändringar i riktningen av deras IaaS-strategi. Det inkluderar att ersätta deras nuvarande erbjudande med en ny plattform eller till och med komma ur IaaS-verksamheten helt.

Trots dessa och andra utmaningar ökar IaaS uppenbart som ett sätt för organisationer att skapa mer smidiga och kostnadseffektiva IT-miljöer.