4 open source-initiativ som behöver din hjälp

Det som gör projekt med öppen källkod speciella är inte programvaran eller till och med licensiering, det är sammanslagningen av talanger och andan av gratis att ge runt dessa projekt.

Men inte alla open source-initiativ blir föremål för företagssponsring eller utbredd hängivenhet. Och vissa som får sådant stöd behåller inte alltid det.

Här är fyra projekt som vi har märkt som är särskilt i behov av stöd, sponsring, ekonomiskt stöd, arbetskraft - eller allt ovanstående.

1. PyPI

Vad det är:  Python Package Index, det officiella förvaret för paket som används i Pythons språkekosystem.

Varför det behöver hjälp: PyPI har underhållits mer eller mindre på egen hand av Donald Stufft, ansvarig för pip-projektet som hanterar Python-paket. Medan han var anställd på HP Enterprise skrev Stufft om PyPI från grunden för att göra det snabbare och lättare att använda, men han tappade nyligen sitt jobb och letar efter både nytt arbete och stalwarts som kan hjälpa PyPI.

2. OpenStreetMap

Vad det är:  Ett självständigt underhållet projekt som tillhandahåller världskartor ner till gatunivå. OpenStreetMap används av många andra projekt som använder geografisk data.

Varför det behöver hjälp:  Projektet värdesätter dess oberoende och har funnits från år till år på donationer och enstaka företagssponsor. Projektets behov är relativt blygsamma - 70 000 euro per år - men i skrivande stund är det 30 000 euro mindre än det målet. Donationer täcker inte bara driftskostnader utan även juridiska avgifter, administration och alla andra nitty-gritty involverade i ett projekt av denna typ.

3. OSTIF

Vad det är: OSTIF är en ideell företagsorganisation som "kopplar säkerhetsprojekt med öppen källkod med välbehövlig finansiering och logistiskt stöd", inklusive säkerhetsrevisioner.

Varför det behöver hjälp: Det är bara meningsfullt att säkerhetsrelaterade projekt är öppen källkod, men den öppnaste källan i världen är faktiskt inte säker förrän någon med säkerhetsexpert gör sin due diligence. Och det kräver pengar. OSTIF samlar in donationer, beviljar det till projekt som behöver granskas och ser till att pengarna går till att anställa personal för att utföra sådant arbete. OpenSSL, GnuPG och VeraCrypt är några exempel på projekt som granskades med OSTIF-finansiering.

4. OpenBSD

Vad det är: OpenBSD är en del av BSD-familjen med operativsystem, nu i sin 41: a stora version (version 6.0), med tonvikt på hög säkerhet som standard.

Varför det behöver hjälp: OpenBSD Foundation samlar in pengar för att hålla OpenBSD-utvecklingen långsam, men det har fallit på svåra tider. År 2014 stängde den nästan sina dörrar när den sockades med massiva elräkningar för sitt datacenter; bara en sista-minuten-donation på $ 20 000 behöll OpenBSD-lösningsmedel. Situationen i år ser också tuff ut. Stiftelsen har samlat in drygt 165 000 dollar av önskade 250 000 dollar för året, men med bara en månad kvar kan det missa sitt mål.

[ Redigerad för att korrekt beskriva OpenBSD-utgåvan. ]