LibreOffice för Android tar första små steg

Är det ödet för varje populär app - särskilt de öppna källkoderna - att överföras till Android? LibreOffice har gjort det språnget, men förvänta dig inte att ta ditt arbete på vägen med din surfplatta ännu.

Collabra Productivity, en stor bidragsgivare till LibreOffice-projektet och en leverantör av LibreOffice-tjänster och konsulttjänster, har släppt den första versionen av en LibreOffice-port för Android. Det är emellertid - av design - en extremt minimal applikation, inte avsedd att göra mycket mer än förhandsgranska text, kalkylblad och presentationsdokument.

Officiellt känd som LibreOffice Viewer för Android är appen fortfarande mycket i beta. Varningar på Android Store-sidan noterar att appen inte är stabil: "Använd inte den för uppdragskritiska uppgifter - den kan inte bete sig!"

Men förutom att kunna visa skrivskyddade versioner av många LibreOffice-dokument kan det också återge dokument för Microsoft Office, från version 97 hela 2013 (med andra ord både DOC- och DOCX-format).

Collabra Productivity Ltd.

Att portera LibreOffice till Android har pågått under en längre tid och enligt Document Foundations anteckningar om projektet är det inte baserat på den befintliga ARM-byggnaden för projektet. Istället "kommer den tekniska plattformen att vara det arbete som för närvarande utförs för att ha en LibreOffice-visning för Android, som är byggd på Mozilla för Android-ramverk", enligt anteckningarna.

En stor del av detta beslut drivs uppenbarligen av det sätt som det Mozilla-baserade projektet redan hade löst ett antal viktiga tekniska problem, såsom applikationstrådning, arbete med beröringsgränssnittet och tillhandahållande av annan beteendemässig integration med Android. (Den enda LibreOffice-applikationen som hittills har funnits för Android är LibreOffice Impress Remote-appen, som förvandlar vilken Android-smartphone som helst till en fjärrkontroll för LibreOffice Impress-presentationer, men har faktiskt ingen egen LibreOffice-funktionalitet.)

LibreOffice Viewer har landat ungefär samtidigt som två andra viktiga utvecklingar av kontorsproduktivitet. Först är Microsofts offentliga utgåva av en upplaga av Office-paketet för Android. Det programmet har ingenstans nära samma fulla funktionalitet som skrivbordsappen, men det täcker de vanligaste baserna. Å andra sidan är det inte enhetligt: ​​Microsoft släppte separata Office-appar för Android-surfplattor och Android-telefoner, med telefonversionen som en stor besvikelse.

Den andra stora senaste utvecklingen har varit Microsoft, i kombination med olika hårdvaruproducenter, som driver på smuts-billiga Windows-surfplattor - vissa går för så lite som $ 99. Deras minimala processorer, lagring och minne gör dem helt klart ersättare för Android-surfplattor snarare än mer exklusiva Windows-maskiner - och Microsoft tvekar inte att ge bort kopior av Office 365 för att öka försäljningen av enheter i den klassen.

Ändå verkar Document Foundation och dess partners fast beslutna att göra en fullfjädrad LibreOffice på Android till verklighet, även om de bara rör sig mot det målet i små steg. Nästa steg för LibreOffice Viewer är att aktivera funktioner som länkar i dokument, tillsammans med "komplext presentationsstöd och många ytterligare funktioner ... planerade för framtida utgåvor."