Gratis som möjligt: ​​gNewSense är sann GNU Linux

Free Software Foundation-stödda Linux-distribution gNewSense är äntligen ute i sin fjärde version efter en utvecklingscykel på två år.

FSF är mest känd för sin obevekliga förespråkande för programvara som inte är patentbelagd och skyddad för framtida användning av GPL, som förkroppsligas i programvara som Linux-kärnan och GNU-verktygskedjan. GNewSense Linux-distributionen är sammansatt med FSF: s mål i åtanke att inte ha några beroenden alls på proprietära binärer eller andra komponenter som inte är kompatibla med GPL.

Basen för gNewSense är Debian-distributionen, som redan utesluter egna binära blobar och opree-programvara men ger tillgång till dem via förvar. Men gNewSense går längre: det inkluderar inte ens tillgång till sådan programvara i sina förråd. Dokumentationen innehåller också endast material som är kompatibelt med GNU Free Documentation License.

Tidigare gNewSense-utgåvor använde Ubuntu som bas, men projektet bytte till Debian (från vilket Ubuntu härstammade) eftersom det redan utför mycket arbete som behövs för att ta bort GPL-inkompatibla element.

När varje programvara som används i systemet är helt öppen källkod, behöver ingen oroa sig för patent- eller copyrightfrågor. Det finns mindre oro för det här ämnet än tidigare, men tack vare grupper som Open Invention Network, erbjuder företag som Red Hat ersättning till sina betalande kunder och en allmän förändring i uppfattningen om gratis programvara med öppen källkod.

Tyvärr är gNewSense puristiska hållning också den största nackdelen, eftersom många hårdvaruenheter - till exempel vissa nätverkskort - inte har några icke-egentliga drivrutiner tillgängliga och därmed inte fungerar med distro.

En annan nackdel är att många applikationer som levereras med gNewSense inte är de senaste versionerna. Till exempel, även om Linux är i 4.5-versionen av sin kärna, använder gNewSense fortfarande 3.2-kärnan, liksom den mycket föråldrade LibreOffice 3.5. (Programmet är nu i sin 5.1-version.)

Den sista frågan kan vara mer en fråga om hur distributionen i sig är monterad och underhållen snarare än dess underliggande filosofi. Flera andra distributioner, som Trisquel, Blag och Dragora, använder samma vägledande filosofi, men med nyare versioner av appar. Trisquel använder särskilt LibreOffice 4.2.3.

[ Redigerad för att klargöra att FSF i sig inte producerar gNewSense utan bara stöder projektet. ]