Apples handoff: Vad fungerar och vad som inte fungerar

Jag har blivit fascinerad av den nya Handoff-funktionen i iOS 8 och OS X Yosemite sedan jag såg den demoed i juni på Apples Worldwide Developers Conference. Det är en lysande idé: Låt appar märka när de körs på en annan enhet du använder och erbjuder att överföra aktiviteten till dem. Till exempel: Ange ett e-postmeddelande på din telefon? Din Mac eller iPad kan hämta e-postmeddelandet du arbetar med, så att du kan avsluta på en större skärm och ett tangentbord.

Men hur är det i praktiken? Nu när iOS 8 levereras och jag har flera enheter som är kompatibla med Handoff, har jag sett vad den kan göra. Det snabba svaret: När det fungerar är det bra, men det finns inte tillräckligt med appar för att dra full nytta av det än. Det verkar också fläckigt på OS X.

Först bör du veta vad som är kompatibelt med Handoff:

  • iOS-enheter med en Lightning-kontakt tillsammans med Mac-modeller från 2012 eller senare stöder Handoff. Båda har radiochips som stöder både Bluetooth Low Energy och Wi-Fi Direct.
  • Om din enhet är kompatibel aktiverar du Handoff i den allmänna systeminställningen på din Mac och Allmänna rutan i appen Inställningar i iOS; i båda fallen leta efter ett alternativ som innehåller ordet "Handoff".
  • Alla enheter måste vara inloggade på samma iCloud-konto - Handoff fungerar inte med andra användare. (Det är vad AirDrop är för.)
  • Slutligen, se till att både Bluetooth och Wi-Fi är påslagen för alla enheter.

Just nu är de appar som fungerar med Handoff Mail, Kalender, Meddelanden, Anteckningar, Påminnelser, Kartor, Safari - allt från Apple - och GoodReader från tredje part. (Om det finns andra har jag inte hittat dem.) [Uppdatering 16 oktober: Apple Keynote, Numbers och Pages stöder nu Handoff.]

Att använda Handoff är enkelt nog: Öppna en kompatibel app en på enheten och några sekunder senare upptäcker alla kompatibla enheter inom Bluetooth-intervallet att den körs och erbjuder att hämta aktiviteten, om de har samma app. Erbjudandet är subtilt: Appens ikon visas i det nedre vänstra hörnet på låsskärmen eller på vänster sida av App Switcher (dubbeltryck på hemknappen för att öppna App Switcher och svep åt vänster).

I iOS fungerar Handoff bra. Ikonen visas inom några sekunder och överlämnandet går snabbt. Även om du behöver aktiverat Wi-Fi behöver du inte ett Wi-Fi-nätverk. Efter enhetshandskakningen via Bluetooth sker den faktiska överföringen via en Wi-Fi Direct-anslutning mellan enheterna - ingen router eller åtkomstpunkt. Jag kunde lämna jobbet när min iPhone och iPad var på samma Wi-Fi-nätverk, i olika nätverk och när det inte fanns några nätverk runt (som på min tågresa).

Observera att jag inte alltid kunde lämna ut data när det inte fanns något Wi-Fi-nätverk i närheten - ibland fick jag felmeddelanden när Bluetooth-delen var klar. Men det fungerade mestadels i sådana nätverkslösa miljöer, och det fungerade alltid när jag hade en Wi-Fi-nätverksanslutning.

Det betyder att du kan arbeta med, till exempel, en lång e-post eller detaljerad uppsättning anteckningar på din iPad och använda Handoff för att skicka den informationen till din iPhone, som sedan sänds via en mobil internetanslutning. Eller så kan du skicka en levande karta eller webbsida från din iPhone till din icke-cellulära iPad. Det är som internetdelning på begäran utan en nätdelningsplan för operatören.

Men i OS X Yosemites offentliga beta är Handoff svag, fungerar sällan. Det ser sällan Handoff-appar som körs på iOS-enheter, och de ser sällan Handoff-appar som körs i OS X - jag har lyckats få det att fungera bara en handfull gånger. Vi får se om Handoff fungerar lika smidigt i den slutliga versionen av OS X Yosemite - sannolikt att skickas om några veckor - som det gör i iOS 8.

Och Handoff skulle vara ännu mer användbart om appar som iWorks och Microsoft Office använder det. Jag misstänker att Apple snabbt kommer att aktivera iWork efter OS X Yosemites släpp, men det är förmodligen en hård försäljning för Microsoft, som verkligen vill att du ska använda dess operativsystem istället.

Jag inser att vidarebefordran av dokument över en direkt överlämning kan leda till dubbla filer. Det är ett problem med iWork, men inte med serverbaserade appar som Påminnelser eller Mail, eller med kodbaserade appar som Safari och Maps. För dokumentorienterade appar som iWork eller iMovie skulle Handoff behöva samordna med iCloud Drive för att använda molnmastafilen om den är tillgänglig och avstämma de lokala versionerna om det inte finns någon internetanslutning för att ansluta till iCloud. iCloud Drive gör det på något sätt bakom kulisserna, så länge som iCloud Drive vet vilken version som är senaste, bör detta Handoff / iCloud-samarbete fungera.

Hur som helst, jag gillar verkligen Handoff: Det gav en bekvämlighet som jag inte visste att jag ville ha. Nu vill jag ha mer.